Udskriv denne side

The Chryslers

Chrysler (Division) 1925-1955"Forward Look" 1955-1962    Chrysler (Division) 1962-1993
Chrysler (Division) 1998-2007Chrysler (Division) 2007-

Chrysler Corporation blev grundlagt den 6. juni 1925 af Walter P. Chrysler, fra de tilbageværende aktiver i Maxwell Motor Company.
Walter Chrysler ankom oprindeligt til det skrantende Maxwell-Chalmers i begyndelsen af 1920'erne, og var hyret til at overtage og re-organisere virksomhedens problemfyldte operation, kort tid efter han havde lavet et tilsvarende redningsarbejde hos Willys Car Compay.
I slutningen af 1923 var produktionen af Chalmers ophørt, og i januar 1924 lancerede Walter Chrysler den populære Chrysler automobil. Chrysleren var en 6-cylinderet automobil, designet til at give kunderne en avanceret og velbygget bil, men til end billigere pris, end de måske havde forventet. Dele af denne bil kan spores tilbage til en prototype, som var under udvikling hos Willys, da Chrysler arbejdede der. Maxwell blev droppet efter modelåret 1925, selvom den nye linie af billigere 4-cylinderede Chrysler, som blev introduceret for modelåret 1926, i princippet var en Maxwell, som var blevet reproduceret, og havde fået et nyt skilt. Det var gennem denne periode, at Walter Chrysler overtog ledelsen i virksomheden, og slutteligt indlemmede den under Chrysler navnet.

I 1928 stiftede Chrysler Corporation mærket Plymouth til lavprismarkedet, ved igen at re-producere de 4-cylinderede modeller med et nyt skilt, og de søsatte ligeledes DeSoto mærket i mellemklassen. Endvidere opkøbte Chrysler Dodge Brothers Automobile Company, alt dette for at opsætte en fuld palette af mærker, identisk med det som General Motors Corporation havde gjort. Denne proces fik den logiske afslutning i 1955, da Imperial blev gjort til et selvstændigt mærke, og Chrysler dermed markedsførte et 5-mærke sortiment, ligesom GM.
Før denne tid, skulle Chrysler Corporation blive kendt for både sine features og få den periodiske dårlige økonomi. Ved slutningen af 1930'erne byttede DeSoto og Dodge divisionerne plads i koncernens rangorden, som derefter udgjorde: Plymouth, Dodge, DeSoto, Chrysler og Imperial.

I 1934 introducerede virksomheden Chrysler Airflow, som bød på et avanceret, strømlinet karosseri, som var blandt de første som var designet efter videnskabelige aerodynamiske principper. Chrysler opfandt ligeledes bilindustriens første vindtunnel til at udvikle dem i. Desværre blev den ikke modtaget særligt godt blandt befolkningen, at det var de ydmyg Dodge og Plymouth divisioner, som ikke havde fået en Airflow model, som trak læsset gennem depressionen, med deres konventionelle men populære karosseridesigns. Plymouth var en af de få mærker, som rent faktisk øgede salget gennem de pengefattige 30'ere. De var i dette årti, at firmaet skabte en formel reservedelsdivision under navnet Mopar (Motor Parts), med det resultat at Chryslers produktionslinie i dag ofte stadig bliver kaldt Mopars.
Airflows fiasko havde en kølig effekt på Chrysler design og marketing, som forblev vedvarende uinspireret gennem 1940erne og 1950erne, med eneste undtagelse i installationen af skjulte forlygter i den yderst begrænsede produktions af 1942 DeSoto. Igeniørmæssige fremskridt fortsatte dog, og i 1951 introducerede firmaet den første i en lang række af V8 Hemi-motorer.
I 1955 lysnede tingene dog, efter de middelmådige design fra efterkrigstiden, med introduktionen af Virgil Exners succesfulde Forward Look design. Ved tilblivelsen af anden generation af Forward Look bilerne i 1957, blev Torsion-Aire præsenteret. Dette var ikke luftaffjedring, men en passivt affjedrende Torsions forhjulsophæng, som markant reducerede den uaffjedrede vægt, og flyttede bilens tyngdepunkt nedad og bagud, som resulterede i en både mere komfortabel køreoplevelse og forbedrede køreegenskaber. Produktionen for 1957-modellerne blev forjaget, hvilket resulterede i kvalitetsproblemer, som mest relaterede sig til karosseriets tilpasning og finish, og deraf følgende rustproblemer. Dette, sammenholdt med en national lavkonjuktur, medførte at virksomheden igen måtte gå i redningstanker.

I 1960 introducerede Chrysler unibody (pladeopbygget karosseri) konstruktionen, og var dermed den første af The Big Three til at tilbyde dette. Unibody var standard i alle Chryslers produktion pånær Imperial. Dette gav karroserierne en højere kvalitet og mindre raslen, og blev hurtigt en standard for industrien. Den nye kompakte linie, Valiant, startede stærkt, og blev ved med at vinde markedsandele i mere end et årti. Valiant blev introduceret som en selvstændig division, men blev overtaget af Plymouth i 1961. Generatorer erstattede de elektriske dynamoer i 1960's Valiant, som de første på markedet, var det standard i alle 1961 modellerne. DeSoto mærket fik kniven efter introduktionen af 1961-modellerne, på grund af sammenfaldet med Dodge modellerne, og en generel ignorering af denne division. De samme lidelser overgik Plymouth, som også led under Dodges indtog i deres prisområde. Dette ville tilsidst føre til Plymouths endeligt, adskillige årtier ude i fremtiden. En ildeset formindskelse af Dodges og Plymouths full-size linier i 1962, skulle ramme salget og indtjeningen i de næste mange år.

I 60erne udvidede Chrysler aktiviteterne til Europa, ved i 1964 at opkøbe aktiemajoriteterne i den britiske Rootes Group, Simca i Frankrig og Barreiros i Spanien, og grundlagde dermed Chrysler Europe. For Rootes Group var et af resultaterne af overtagelsen lanceringen af Hillman Avenger i 1970 (kortvarigt solgt i USA som Plymouth Cricket), som i Storbritanien solgtes sideløbende med den hækmotoriserede Imp og Hunter'en.
På grund af den udbredte ustabilitet i bilindustrien i Storbritanien i 1970erne, kom den tidligere Roots Group i store økonomiske vanskeligheder. Simca og Barreiros divisionerne havde større succes, men i sidste ende var de forskellige problemer altoverskyggende, og Chrysler fik aldrig nogen reel gevinst på de nye investeringer. I 1978 solgte Chrysler disse aktiver til PSA Peugoet Citroën, som næsten øjeblikkeligt solgte de britiske og spanske lastbilsproducenter til Renault i Frankrig.

Samtidig bidrog virksomheden, med større succes, til udviklingen af markedet for muskelbiler i USA, ved først at producere en gadeversion af deres Hemi racermotor, og dernæst ved at introducere en legendarisk række af billige, højtydende biler såsom Plymouth GTX, Plymouth Road Runner og Dodge Charger. Succesen for flere af disse biler på NASCAR baner, bidrog til virksomhedens omdømme for ingeniørkunst.

1970erne bragte både succes og nedgang. De aldrende med solide kompaktmodeller fik et tornende salg, og efterspørgslen for mindre biler steg, efter den første energikrise i 1973. Men en investering i en helt ny full-size linie, gik stort set til spilde, da 1974-modellerne kom frem præcist samtidig med at benzinpriserne havde deres højdepunkt, og markedet for store biler kollapsede.
1974 markerede også enden for Plymouth Barracuda, og den tilsvarende Dodge Challenger, efter at de re-designede pony-cars, introduceret i 1970, ikke havde formået at tiltrække købere i det skrantende markedssegment.
I midten af årtiet, scorede mærket en bemærkelsesværdig succes, med deres første tilgang til personal luxury markedet, Chrysler Cordoba. Men introduktionen af tvillingerne Dodge Aspen/Plymouth Volare i 1976, gentog ikke succesen fra de afviklede Valiant/Dodge Dart linier, og virksomheden havde været tilbagetrukne omkring produktionen af en bil til de stadig mere vigtige sub-compact marked. Problemer mangedobledes i udlandet, da Chrysler Europe kollapsede i 1977. Det blev foræret væk til Peugeot det efterfølgende år, ironisk nok kort tid efter, at firmaet havde hjulpet med at designe den nye Plymouth Horizon og Dodge Omni, til hvilke den stadig mere desperate virksomhed, klamrede sine håb. Kort tid efter blev Chrysler Australia, som producerede japanske Mitsubishi Galant på licens, solgt til Mitsubishi Motors. Sub-compact'en Horizon havde kun nået det amerikanske marked, da den anden energikrise slog ind, og ødelagde Chryslers salg af større biler og trucks, og firmaet havde ingen stærk kompakt-linie at falde tilbage på. Senere blev Horizon også produceret og udviklet i Finland, og markedsført i Skandinavien som Talbot Horizon. Efter Peugeot købte Talbot, kom den nye Horizon til at hedde Peugeot 309.

I desperation ansøgte Chrysler den 7. september 1979 den amerikanske stat om en lånegaranti på $ 1.5 mia., for at undgå konkurs. Samtidig bragte man Lee Lacocca ind, en tidligere Ford direktør, som skulle overtage positionen som administrerende direktør. Han skulle vise sig at være en dygtig talsmand for firmaet, og optrådte jævnligt i reklamer hvor han opfordrede folk til "hvis De finder en bedre bil, så køb den". Han gik også til angreb mod de japanske importmærker, og satte stolthed i amerikanske produkter. Hans bog, Talking Straight var et rammende svar til Akio Moritas Made In Japan. En tøvende amerikansk kongres godkendte "Chrysler Corporation Loan Guarantee Act of 1979" (paragraf 96-185) den 20. december 1979, og underskrevet den 7. januar 1980 af Præsident Jimmy Carter, med opbakning fra arbejdere og forhandlere i alle distrikter, som frygtede for tabet af deres eksistensgrundlag. Med denne hjælp, og nogle få innovative biler, såsom K-platformen, og særligt opfindelsen af mini-van konceptet, som stadig er et vigtigt marked for Chrysler, undgik Chrysler konkursen, og kæmpede sig stille og roligt vejen tilbage.

I februar 1982 annoncerede Chrysler salget af Chrysler Defense Inc., deres profitable datterselskab i forsvarsindustrien, til General Dynamics for $ 348.5 mio. Salget blev gennemført i marts 1982 for en revideret pris af $ 336.1 mio.
I begyndelsen af 80erne, blev lånene tilbagebetalt med hastige skridt, og nye modeller baseret på K-platformen solgte godt. Et joint venture med Mitsubishi kaldet Diamond Star Motors, styrkede position på markedet for mindre biler. Chrysler opkøbte AMC i 1987, mest for Jeep mærket, selvom det skrantende Eagle Premier senere skulle danne grundlag for Chrysler LH platform sedan'er. Dette understøttede firmaet yderligere, selvom Chrysler stadig var den svageste af The Big Three.

I starten af 1990erne tog Chrysler de indledende skridt tilbage mod Europa, ved at opsætte produktionsfaciliteter i Østrig, og ved at begynde produktionen af visse højrestyrede Jeep modeller i et comeback til det britiske marked i 1993. Jeeps voksende popularitet betød nye modeller for det nationale marked, såsom Dodge Ram pick-up, sportsvognen Dodge Viper (markedsført i Europa som Chrysler Viper), hot-rod'en Plymouth Prowler, og nye "cab-forward" forhjulstrukne sedan'er, som bragte firmaet i en stærk position hen imod slutningen af årtiet.

I 1998 blev Chrysler opkøbt af Daimler-Benz, som dermed dannede DaimlerChrysler AG. Chrysler Corporation blev juridisk omdøbt til DaimlerChrysler Motors Company LLC, men handlede samlet under navnet Chrysler Group. Oprindeligt blev det annonceret som en fusion, men det stod hurtigt klart, at Daimler-Benz var den dominerende partner. Kort efter fusionen røg Chrysler ind i en af deres økonomiske kriser, som satte aktiekurser i det fusionerede selskab under alvorligt pres, og fik alarmklokkerne til at ringe på hovedkontoret i Tyskland, som sendte en ny administrerende direktør, Dieter Zetsche, til at overtage ledelsen på Auburn Hills. Plymouth mærket blev udfaset i 2001, og planer begyndte om at reducere omkostningerne, ved at dele komponenter mellem platformene. Chrysler Crossfire, som var under stærk indflydelse af Mercedes, var det første resultat af dette program. Tilbagevenden til baghjulstræk blev annonceret i 2004, en ny Chrysler 300, som benyttede denne teknologi og en ny Hemi V8 ankom og blev et kæmpe hit. De økonomiske resultater forbedredes en smule, og Chrysler bidrog nu med en pæn andel af DaimlerChryslers overskud, på grund af reorganiseringer i Mercedes Car Group.
De mangeårige forhold til Mitsubishi blev afsluttet, da DaimlerChrysler afhændede sine aktier i virksomheden på grund af faldende overskud og salg hos Mitsubishi over hele verden.

Den 4. april 2007 meddelte Dieter Zetsche, at koncernen overvejer et salg af Chrysler, som rygterne også havde gået i ugerne op til. Dagen efter placerede Kirk Kerkorian et bud på $ 4.5 mia. for Chrysler. Den 12. april annoncerede canadiske Magna International, at de ledte efter partnere til at byde på Chrysler med.
I følge april 2007 udgaven af det tyske blad Der Spiegel, vil adm. direktør Dieter Zetsche opdele Chrysler, og frasælge hovedparten, men samtidig gøre Chrysler afhængig af Mercedes Benz efter salget.