Udskriv denne side

The Cadillacs



Cadillac blev grundlagt på resterne af Henry Ford Company, da Henry Ford, sammen med adskillige af hans nøglepartnere, forlod den konkursramte virksomhed. Fords økonomiske investorer, William Murphy og Lemuel Bowen, indkaldte ingeniøren Henry M. Leland, med henblik på værdifastsættelse og efterfølgende salg af fabrikken og det tilbageværende inventar. I stedet overtalte Leland dem til at fortsætte automobilforretninger ved at benytte Lelands velafprøvede 1-cylinderet motor. Henry Fords afgang nødvendiggjorde et nyt navn, og den 22. august 1902 blev virksomheden reetableret som Cadillac Automobile Company.
Cadillac blev opkaldt efter det 17. århundredes franske opdagelsesrejsende Antoine Laumet de la Mothe, Sieur de Cadillac, som grundlagde Detroit, Michigan i 1701.

Den første bil, den 10 HK (7 kW) Cadillac, blev færdiggjort i oktober 1902. Den var praktisk talt identisk med Ford Model A fra 1903. Mange kilder hævder at dagen, hvor den første bil rullede ud af fabrikken, var den 17. oktober 1902, men i bogen Henry Leland - Master of Precision på side 69, er dagen den 20. oktober 1902. En anden troværdi kilde hævder dog at bil nr. 3 blev bygget den 16. oktober. I alle tilfælde blev den nye Cadillac fremvist på New York Autoshow den efterfølgende januar, hvor den begejstrede folkemængden så meget, at den genererede mere end 2000 faste ordrer.

Cadillacs største salgsparameter var præcisionsfabrikation og deraf følgende pålidelighed. Den var ganske enkelt bedre bygget end dens konkurrenter. I februar til marts 1908, frigav man 3 Model K Cadillacs (produceret i 1907) fra Frederick Bennetts (Storbritaniens Cadillac agent) lager på Heddon Street forretningen i London, for at deltage i den årlige Royal Automobile Club's Standardization Test. De blev kørt 25 miles til racerbanen Brooklands i Weybridge, hvor de fuldførte yderligere 25 miles, hvorefter de blev låst inde indtil mandag den 2. marts 1908, hvor de blev låst ud og komplet adskilt. Alle 721 komponenter blev samlet i en stor stak, og 89 dele af ekstrem præcision, blev låst inde i Brooklands klubhus og erstattet af nye dele fra lageret. Ved brug af udelukkende skiftenøgler og skruetrækkere, blev de 3 biler igen samlet og fredag den 13. marts gennemførte de det obligatoriske løb på 500 miles (800 km). Efter løbet blev en af bilerne atter låst inde og opbevaret adskillige måneder, indtil starten på det 2000 miles (3200 km) lange Reliability Trials. Bilen kom ud som vinder af R.A.C. trofæet. Reservedelenes anvendelighed kunne ikke have været bevist på nogen bedre måde.
Som et resultat af disse tests, blevet tildelt Dewar Trophy for 1908 (prisen blev tildelt i februar 1909). Dewar Trophy var en årlig prisuddeling for de vigtigste fremskridt i bilindustrien det pågældende år.

Cadillac blev i 1909 opkøbt af General Motors kolossen.
Cadillac blev General Motors' prestige division, dedikeret til at bygge store luxuriøse køretøjer. Cadillac linien var også GM's foretrukne mærke for "commercial chassis" institutionelle køretøjer, såsom limousiner, ambulancer, ligvogne og bårer. De sidste tre dog produceret af ombyggere, da Cadillac ikke produceret den typer biler på fabrikken.

I 1911 var Cadillac den første fabrikant af bezindrevne forbrændingsmotorer, som introducerede en elektrisk starter, som modsætning til det tidligere håndsving. Charles Ketterings elektriske starter blev oprindeligt tilbudt som komfortudstyr til kvindelige chauffører på 1912-modellerne. Andre banebrydende opfindelser inkluderer den første serieproducerede V8-motor i 1915, brudsikkert sikkerhedsglas i 1926 og den første fuldt sykroniserede gearkasse i 1928. Cadillac og LaSalle synkroniserede transmissioner blev hurtigt kendt for deres robusthed, bløde skift og ideele udvekslinger til det travle folk.

I 1928 designede Harley Earl, som Cadillac havde hyret i 1926, og som skulle lede den nye Art and Color sektion fra 1928, en mindre søsterbil til Cadillac, som han kaldte La Salle, efter endnu en fransk opdagelsesrejsende, René Robert Cavelier, Sieur de la La Salle. Dette mærke forblev i produktion indtil 1940.

Før 2. verdenskrig var Cadillac velbyggede, kraftige, serieproducerede luksusbiler, som stræbede efter overklassemarkedet lige under de ultra eksklusive mærker som Pierce-Arrow og Duesenberg. I 1930'erne tilføjede Cadillac modeller med 12 og 16-cylinderede motorer til deres portefølje, mange udstyret med specialfremstillede karosserier. Disse motorer var usædvanlige for tiden ved at levere en kombination af høj ydelse, blød gangkultur og lavt støjniveau.

I 1932, efter at Cadillac havde lidt under rekordlave salgstal og havde været sigtet for diskrimination mord sorte kunder, nedsatte Aldred Sloan en komite, som skulle overveje afviklingen af Cadillac linien. Efter et bestyrelsesmøde, hørte Cadillacs President Nicholas Dreystadt, at den legandariske bokser Joe Louis, ikke kunne gå ind hos en forhandler og købe en bil, fordi han var sort, og derfor måtte bede en hvid ven om at gøre det for sig. Dreystadt holdt en 10 minutter lang tale til bestyrelsen, hvor han argumenterede for reklame rettet mod den sorte del af befolkningen, for at øge salget. Bestyrelsen eniges om at give Dreystadt 18 måneder til at producere resultater.
I 1934 var Cadillac igen profitabelt, og det er værd at bemærke, at Cadillac efter denne beslutning var det eneste profitable mærke, gennem den store depression, i den amerianske bilindustri. I 1940 var salget steget med mere end 1000% i forhold til 1934, og dermed reddet Cadillac fra at uddø.
1934 skabte endvidere end revolution indenfor samlebåndsteknologien. Henry F. Phillips introducerede Phillips-skruen og skruetrækkeren til markedet. Han gik i forhandlinger med General Motors, og overbeviste Cadillac gruppen om at hans nye skrue ville øge produktionshastigheden, og dermed også profitten. Cadillac var den første automobilproducent, som benyttede Phillips' teknologi, som for alvor blev implementeret i 1940.

Efterkrigstidens Cadillacs indkorporerede idéerne fra General Motors' designchef, Harley J. Earl, og indeholdt mange af de designelementer, som skulle blive synonymt med den klassiske 1940'er-1950'er amerikanske automobil, såsom halefinner og wraparound forruder. Cadillacs første halefinner, som var inspireret af de dobbelte sideror på Lockheed P-38 Lightning, kom frem i 1948, og 1959 Cadillac'en satte nye standarder for halefinne-vanviddet, med de mest iøjenfaldende halefinner på noget køretøj i produktion.
En anden af Cadillacs design detaljer var den forreste kofanger, som blev kendt som Dagmar-kofangere eller blot Dagmars. Hvad der var startet som en konfanger designet som en artillerigranat, blev en stadig vigtigere del af Cadillacs komplicerede frontgrill- og kofangerarrangement. Some 50'erne gik blev elementerne placeret højere på fronten, og tilsidesatte dermed deres rolle som kofangerbeskyttelse. De fik også et kraftigere udtryk, og blev sammenlignet med barmen på 50'ernes TV-personlighed Dagmar. I 1957 fik kofangerne en sort gummifinish, som kun fremhævede sammenhængen mellem designelementet og et kvindebryst. I 1958 blev elementet nedtonet, for at glide helt ud på 1959-modellerne.

Cadillac blev påvirket af stagnationen i bilindustrien som varede indtil slutningen af 80'erne. Det var højdepunkter såsom lanceringen af den 2-dørs "personal luxury"-model Cadillac Eldorado i 1967, men den simple og elegante design, langt fra halefinnernes og chromens overdrev i 50'erne. 70'erne var præget af køretøjer med kæmpe dimensioner og motorer. Den nye generation motorer, som debuterede i 1968-modeller og havde en volumen på 472 cui (7,7 l), var designet til i yderste mulighed, at kunne fabrikeres om til en 600 cui. Motoren blev "stroked" (øget slaglængde) til en 500 cui i en 1970 Cadillac Eldorado, og derefter videreført til alle modeller i 1975. Den kompakte Seville blev introduceret i 1976, og benyttede en 350 cui som den eneste motor. Den strokede 472 motor, blev i de store modeller i 1977 reduceret i både boring og slaglængde til 425 cui. Boringen blev yderligere reduceret i 1980-1981 til 368 cui, således at den stadig delte slaglængden fra 472-motoren, såvel som vægt og den fysiske størrelse. Samlekvaliteten var dog en del ringere en de tyske konkurrenter.
Som de fleste andre amerikanske mærker, blev Cadillac tvunget til at reducere deres tilbud mellem energikriserne i 1973 og 1979. Deres stabile De Ville og Fleetwood linier, blev formindsket i 1977 og igen i 1985. Dette medførte Seville, en mindre bil, som blev en succes for mærket.

På grund af mangel på benzin, tilbød Cadillac en V8-motor, som kørte på diesel (LF9 350 cui), i deres full-size biler fra 1979 til 1981. De var identiske i udseendet med de benzinmotorer, som de var udviklet fra, men støbningerne var en del kraftigere, ligesom den benyttede en bedre legering i motorblokken og på topstykkerne. Hovedlejerne blev øget til 3.000", for at kompensere for det højere arbejdsstress og tryk, som diesel-motorer overførte på den interne dele. Denne motor blev stemplet som upålidelig, hovedsageligt fordi den ikke kunne modstå den dårlige kvalitet af diesel, som var tilgængelig på tidspunktet. Brændstofsystemet havde ikke nogen effektiv vandudskilning, og hverken købere eller forhandlere var udstyret med de nødvendige informationer, for at kunne vedligeholde motoren. Dette medførte korrossion i brændstofpumpen, som igen medførte forkerte indsprøjtningscykluser, ventilløft, knækkede cylinderbolte, brændte toppakninger, stempler som satte sig på grund af vand i motoren og ultimativt uoprettelige motorskader. I hænderne på kyndige diesel-folk, ville disse motorer kunne køre hundredetusindevis af miles, men i et samfund hvor man bare "fylder op og kører", var denne motor ikke den rette til opgaven. Ironisk nok havde Detroit Diesel, en anden division under GM, årtiers erfaring i at bygge dieselmotorer.

I et forsøg på at trække mærket længere "ned" for at appellere til unge købere, introducerede Cadillac den kompakte Cimarron for modelåret 1982. Den delte J-platformen med Chevrolet Cavalier, og var tiltænkt som konkurrent til BMWs 3-serie. Eftersom Cimarron var skubbet i markedet 3 år før planlagt, var den kun tilgængelig med en 4-cylinderet motor (en V6 kom i 1985), og i begyndelsen var der kun få designmæssige ting, som adskilte den fra den væsentlig billigere Chevrolet version. Købere betragtede generelt Cimarorron som en genopfrisket Cavalier. Selvom Cimarron kom med en lang liste af standardudstyr, som ikke var tilgængelig til Cavalier, og designet kom mere i tråd med det øvrige Cadillac program i de senere år, kom salget aldrig igang efter den første afvisning fra markedet, og modellen blev afviklet i 1988.

Et andet lavpunkt i de tidlige 80ere, var "variable displacement"-motoren, markedsført som L62 V8-6-4. Motoren, som blev introduceret i 1981, og var på 368 cui (6,0 l), lukkede ned for cylindere, når belastningen faldt. Virksomhedens marketing lovpriste motoren som en milesten i bilens udvikling, men den viste sig upålidelig og blev droppet allerede året efter, til fordel for en familie af små aluminiums V8'ere, som blev hastet i produktion. 4100 (4.1 l) V8-motoren blev brugt i Cadillacs i vid udstrækning i slutningen af 1980'erne. Den led under et utæt kølesystem, bøjede indsugningsmanifolder og bøjede topstykker. 4100'ens problemer kostede loyaliteten fra mange Cadillac kunder.

Som en reaktion på den øgede import af europæiske og japanske biler, og Hondas lacering af deres amerikanske luxusmærke Acura, forsøgte Cadillac at genskabe deres image i midten af 1980'erne. Man afprøvede nogle nye design-tilgange, som f.eks Seville, som blev formindsket til BMW 5-serie størrelse, med runde hjulkasser og kun en smule chrom. Den største udfordring mod import-bilerne var Cadillac Allante, en convertible designet af Pininfarina i Italien, som blev anset som verdens længste produktionslinie, med karosserieet bygget i Italien, for derefter at blive fløjet med Boeing 747 til USA, for at mødes med transmissionen og motoren.
Allentes styling havde indflydelse på andre Cadillacs særligt Seville, some adopterede de skarpere skræddersyede linier. Cadillac var faktisk så selvsikre på Seville, at den blev eksporteret til Europa, hvor den mødte hård modstand.

Cimarron og Seville modellerne markerede begyndelse til de mindre biler for Cadillac. Gennem 1980'erne formindskede de amerikanske bilfabrikanter deres modeller, og Cadillac var ingen undtagelse. Sidst i 80'erne var Brougham den eneste Cadillac model, som bevarede stilen og størrelse fra de store DeVille og Fleetwood modeller fra 70'erne. Brougham blev redesignet i 1993, og omdøbt til Fleetwood, med en Brougham-pakke som option. Fleetwood blev afviklet efter modelåret 1996.

Efter at GM udfasede D-platformen i 1996, stod Cadillac tilbage med et modeprogram udelukkende med forhjulstrækkere, med undtagelse af den for modelåret 1997, europæisk baserede Catera. I 1998, for modelåret 1999, blev den GMC Yukon Denali baserede Escelade introduceret - Cadillacs første SUV, som havde 4-hjulstræk som standard. Den var hurtigt udviklet for at profittere på Lincoln Navigators øjeblikkelige markedssucces, som var introduceret for modelåret 1998, og så ud til at øge Lincolns samlede salg, i kalenderåret 1998, til langt mere end Cadillacs. Var dette sket, havde det været første gang i 40 år, at Lincolns salg overgik Cadillacs.
I november 1998 var Lincolns føring komfortable 6.783 køretøjer, Men Cadillacs december salg blev rapporteret til 23.861 køretøjer, mere end 10.000 flere end i november. En vigtig andel i dette, var en stigning fra 960 til 3.642 i salget af Escelade i december. Resultatet var en "sejr" til Cadillac på kun 222 køretøjer. Efterfølgende auditering af salgstallene i første kvartal 1999, som blev efterspurgt på grund af de usædvanlige tal i december, og det faktum at der kun blev solgt 225 Escelades i januar 1999, synliggjorde en "fejl" på 4.773 køretøjer. Denne rettelse betød, at Lincoln rent faktisk havde passeret Cadillac i det samlede salg for kalenderåret 1998 (187.121 Lincolns mod 182.570 Cadillacs).
I den første uge i maj 1999, blev en offentlig tilbagetrækning af salgstallene og en undskyldning fremsat af GMs talsmand Jim Farmer, som indrømmede at "en kombination af manglende intern kontrol og overentusiasme hos en del af teamet" var årsagen til de overdrevne tal, og tilføjede at de ansvarlige var blevet straffet.
Ingen af mærkerne havde dog meget at fejre i det amerikanske luxus-marked, eftersom deres primære positioner som nummer 1 og 2, var blevet overtaget af japanske og tyske mærker.

Overraskende for et mærke med en så stor historie og arv, har Cadillac i starten af det nye årtusinde, modsat sig idéer om at producere retro-modeller, såsom den reviderede Ford Thunderbird og VW New Beetle, og er i stedet rykket frem med en ny design philosophy for det 21. århundrede, kaldet "Art & Science", som "indkorporerer skarpe og kantede former - en form der udtrykker et stort, højteknologisk design og understøtter den teknologi, som er brugt til at designe den".

På trods af Cadillacs forsøg på at kreere attraktive, mindre biler gennem Art & Science modellen, har salget af coupe'er været så som så, og mærkets flagskibe, såsom Eldorado, har fortsat deres perception som store, unhandy sedan'er, som henvender sig til den ældre køber. Cadillacs held skiftede dog dramatisk med introduktionen af Escelade. Escelade blev øjeblikkeligt den foretrukne blandt rappere, såsom Jaÿ-Z, hvis brand bidrog til Esceladens volumiøse størrelse og luxus-udstyr, og gjorde Escelade til at foretrukket mærke for rigdom og status. Escelade har uden tvivl introduceret Cadillac for den yngre generation af velhavende købere, og har re-etableret Cadillacs navn som synonym med luxus i stedet for alderdom.